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Geografía sagrada


Para entender los monumentos y ciudades del antiguo Egipto

Hay pocas prácticas sociales, pocos comportamientos culturales que no estén impregnados de símbolos. El pensamiento, el lenguaje y la creación simbólica son propias del ser humano. Complementario al lenguaje convencional, el símbolo lo enriquece expresando lo infinito en lo finito. Él da una presencia a la ausencia. Nadie puede ver la muerte, pero sus símbolos la expresan.

Por Fernando Schwarz

 

El acto simbólico es el fundamento de la identidad. Permite a la conciencia integrar y expresar todos los componentes del ser profundo, individual o colectivo. Los ritos, festivales y monumentos transmiten una sensibilidad y visión particular del mundo, más allá de las apariencias o los acontecimientos temporales. La clave simbólica de una ciudad se descifra y se entiende a través de la geografía sagrada, que inscribe la intención simbólica de la fundación y el futuro de la ciudad.

El simbolismo de la orientación

Los Antiguos pensaban que, a través de los ritos de orientación, la Tierra es conjugada con el Cielo, y entra en resonancia con las fuerzas del Cielo. A través del rito de orientación según los puntos cardinales, el ser humano puede provocar el surgimiento objetivo de lo sagrado, es decir, el núcleo de energías que sostienen la Creación. El Centro es el punto de partida de la orientación, generalmente simbolizado por un estaca o poste sagrado que representa el eje del mundo, el lugar donde el Cielo y la Tierra se encuentran. A veces la aguja de una iglesia, una roca, una isla o una montaña pueden encarnar el eje del mundo. Desde el centro o «corazón fundador», orientamos los lugares, trazando caminos en relación con las direcciones celestes o telúricas sobre las que se sitúan los monumentos, que actúan como cajas de resonancia para amplificarlos. Todo entra en vibración. Así, el lugar sagrado se convierte en un puente entre el mundo sensible y el mundo divino.

El camino del sol es uno de los ejes preferidos de los Antiguos porque cada día, el ciclo solar repite la génesis, el apogeo y el fin de toda vida. Él es el símbolo de la Creación, el mito eterno. Es por esto que el camino que atraviesa una ciudad o templo de este a oeste, como el sol, es su «línea de vida».

Este eje, que le da al lugar su propia energía espiritual, ha sido llamado decumanus desde la tradición etrusca y romana. El segundo gesto ritual del constructor es trazar una línea perpendicular al eje este/oeste: el camino norte/sur, que los romanos llamaban cardo. Así nació la cruz cardenalicia específica de cada ciudad. Desde su centro partirán todos los caminos y todos los significados de la ciudad. Cada brazo de la cruz está cargado de un simbolismo particular, vinculado a las cuatro etapas diarias del sol en el cielo: esta es la orientación sagrada de la ciudad. Todos los monumentos construidos sobre estos dos ejes participan de este simbolismo.

El este, donde sale el sol, nos recuerda los orígenes, el amanecer de la creación, pero también el amor a la fuerza divina capaz de sacar vida, que nos hace pasar de lo invisible a lo visible. El sur simboliza el apogeo del ciclo solar. El oeste, el final del ciclo, el paso de lo visible a lo invisible. El norte, donde el sol continúa su curso detrás del horizonte, representa las profundidades, el punto de partida en el corazón de la noche de lo invisible a lo visible. Este es el camino de la ascensión.

La sacralización del tiempo: el calendario de fiestas

Al reproducir en ciudades, templos y palacios su visión mítica, las civilizaciones antiguas volvieron al hombre contemporáneo con el nacimiento del mundo. El retorno al origen siempre se vivió como fuente de regeneración. Las festividades del calendario actualizan anualmente el poder de los inicios. Los ritos de las fiestas de Año Nuevo cierran el ciclo temporal, abren uno nuevo y promueven la regeneración total de los tiempos.

El latín «dies festus» contiene el radical fes que significa «consagrado»; el día de la fiesta se hace así sagrado y sale del tiempo profano. Establece así contacto con las fuerzas invisibles o la otra vida que presiden la creación. La geografía sagrada permite conectar permanentemente a los seres humanos con el orden del mundo.

El psico-cosmograma

La mayoría de las civilizaciones antiguas idearon matrices que representaban su visión del orden del mundo. Hoy los llamamos psico-cosmogramas. Es una representación del universo que permite a los hombres reintegrarse a las fuerzas cósmicas. El ejemplo más conocido hoy en día es el de los mandalas tibetanos. El psicólogo Carl G. Jung demostró que el mandala es una representación universal que responde a la necesidad natural de la especie humana, más allá de las diferentes formas culturales, de situarse en el orden del mundo y de encontrar su propio centro. Para descifrar la ciudad de Tebas en Egipto, trataremos de entender el simbolismo del psico-cosmograma egipcio.

El psico-cosmograma egipcio: La cruz de la vida y de la luz. El eje sur-norte del Nilo, eje de la realeza

Para Egipto, el Nilo es un eje fundacional, su fuente está en el «principio del mundo». Su curso separa las tierras egipcias en la orilla este (la de los vivos) y la orilla oeste (la de los muertos).  Los egipcios se orientan mirando hacia el sur, la misteriosa dirección de las fuentes del Nilo. Para ellos, las aguas vivificantes del río provienen del Duat, una región invisible entre el mundo terrenal y el mundo espiritual, que es la fuente de toda la vida aquí en la tierra. Osiris, que reina sobre el Duat como el dios de los muertos y del renacimiento, se identifica con el poder fertilizante de la inundación. Anuncia la inundación y el eterno retorno de la vida.

 

Acto de fundación divina con la diosa Seshat.
El rey y la deidad delimitan el espacio sagrado del templo.
Templo de Edfu.

 

Este día victorioso determina el comienzo del año (17 o 18 de julio). Para los egipcios, el Nilo es de hecho el reflejo en la tierra de la Vía Láctea. Este cúmulo estelar representa la fuente de la vida celestial que, proyectada en la tierra, se convierte en la fuente de la felicidad y la abundancia. Si la inundación gobierna el calendario, también influye en la organización del Estado. De hecho, para cosechar los beneficios de las inundaciones, debe canalizarse en las cuencas de riego y canales.

El Estado egipcio ha creado una administración extraordinaria para anticipar la magnitud de la inundación y organizar el trabajo a través de un sistema de estaciones y mediciones instaladas a lo largo del río, desde Asuán hasta Menfis. Gracias a estos «nilómetros», los escribas pueden calcular la altura de la inundación, advertir a las poblaciones de posibles peligros y organizar el trabajo de los campos.

Todas estas actividades son coordinadas por el faraón y su consejo, responsables de la gestión de la inundación y que tienen el deber de garantizar el buen abastecimiento del pueblo. El Eje del Nilo está profundamente relacionado con la función de la realeza que es administrar el Estado de Bienestar egipcio. Gracias a este eje, se supera la precariedad y se mantiene la esperanza. Es por eso que el eje norte-sur se llama el eje de la realeza o el poder terrenal.

El eje este-oeste del sol, el eje de los dioses o eje cósmico

El Nilo, que divide claramente las tierras entre Oriente y Occidente, crea el marco natural y metafísico propicio para el nacimiento diario del dios del sol Ra y su ruta cósmica. El horizonte oriental simboliza el punto de encuentro de las energías creativas. Llamado el «lugar de la gran batalla», «mar de sangre», este punto señala la victoria de la luz sobre la oscuridad y el orden sobre el caos. De él viene la vida. El horizonte occidental recibe el sol en su vejez. En esta orilla, cambia de barca, y bajo el nombre del dios Atum, comienza de oeste a este, el camino de regreso. Gracias a su voluntad y habilidad, recupera su eterna juventud para renacer en el horizonte oriental, generando así un nuevo día. Perpendicular al eje acuático del Nilo, es el eje de la luz solar, de este a oeste. Su cruce determina así el psico-cosmograma que guía la geografía sagrada egipcia. Es una verdadera cruz de luz y vida.

El milagro egipcio: nacido del cruce de los ejes de la luz y el agua

Los egipcios son conscientes de habitar la única tierra en el mundo donde el matrimonio del fuego y el agua se produce de forma natural. El sol que cruza el eje del Nilo dibuja diariamente una cruz orientada según los puntos cardinales. Esta cruz espiritual, que se encuentra en el plano de las casas de vida o escuela de los escribas, sirve como prototipo para todas las construcciones faraónicas. Cada punto cardinal tiene un significado simbólico: el Este, nacimiento; el Oeste, la muerte y regeneración; el Norte, la gestación; y el Sur, la fertilidad. Este simbolismo de la cruz también tiene una dimensión vertical que conecta la tierra con el cielo, generando armonía y estabilidad. La estatua de Osiris, de pie en el centro de la Casa de la Vida, simboliza esta búsqueda de la inmortalidad querida por todos los hombres. A través del simbolismo de la cruz, el mundo metafísico se refleja en el mundo físico y le da sentido.

La geografía sagrada de Tebas

Jean-François Champollion, en sus Lettres d’Égypte, escribe sobre Tebas, cuyo descubrimiento fue para él un gran choque estético: «En Europa solo somos liliputienses… Ningún pueblo antiguo o moderno ha conocido el arte de la arquitectura en una escala tan sublime (…). Ellos los concibieron como hombres de cien pies de altura y nosotros tenemos como máximo cinco pies y ocho pulgadas» (Lettres d’Égypte, 24 de noviembre de 1828). Los antiguos egipcios eligieron el símbolo de los uas y la pluma de Maat como emblema de la ciudad de Tebas (Uaset, la ciudad del cetro uas).

El uas es el cetro del aliento divino. Cetro compuesto por una rama de árbol cuya parte superior está tallada en forma de cabeza de animal que representa al dios Seth, dios de las tormentas y los rayos, la energía más formidable del cosmos. Su extremo inferior es un gancho que puede hundirse en la tierra traduciendo la idea de estabilidad. Una pluma de avestruz es como si estuviera plantada en la cabeza del dios.

Evoca tanto el aliento vital como la pluma del Maat (regla universal que ordena el cosmos y juzga a los muertos). Este emblema indica el poderoso poder cósmico de Tebas, madre de todas las ciudades. Tebas es la primera en emerger de las aguas primordiales y es «la isla de la primera vez», lo que hizo decir a la reina Hatshepsut que «es la región de la luz en la tierra». Goza de una geografía excepcional, que permite a los sacerdotes de Amón encarnar las fuerzas del cielo en la tierra. La provincia de la que es capital se extiende a lo largo de cuarenta kilómetros siguiendo el eje Sur-Norte del Nilo. Se encuentra en un lugar particular donde las curvas del Nilo le permiten disfrutar, durante la inundación, de una zona de riego muy grande.

A esta riqueza se suma, en su orilla occidental, el particular relieve del acantilado libio que sirve de frontera. La Cima Tebana, visible desde todos los lados, reproduce la forma de la colina inicial, un recordatorio del carácter permanente de la creación divina. Poblada y activa en ambas orillas, la ciudad de Tebas se divide en la ciudad de los vivos en el este y la ciudad de los muertos en el oeste. Amón es el amo de los lugares de Tebas. Su nombre significa «lo que es incognoscible». También se le llama: «el aliento de vida que reside en todas las cosas».

El dios Amón es al mismo tiempo hombre, mujer y fruto de su unión. Para materializar este principio, el egiptólogo Jean Claude Guyon señala que los sacerdotes egipcios le dieron una esposa y un hijo, que forman con Amón-Ra la tríada tebana: Mut, su esposa, es el modelo de la madre por excelencia, y su hijo Jonsu es el espíritu que se encarnó.

 

En Karnak, se definen tres ejes principales:
A: El eje del templo de Jonsu hacia el templo de Luxor, uniendo los dos complejos divinos y sirviendo al festival Opet, cuando las fuerzas vitales de los dioses de Karnak (y del rey) se regeneran con el Amón de Luxor.
B: El llamado eje secundario, que une el templo de Amón con el complejo divino
de su esposa, Mut.
C: El eje principal o eje solar.

 

La orilla oriental de Tebas

En el corazón de la ciudad de los vivos se encuentra el doble santuario del dios Amón, que consiste en los templos de Karnak y Luxor. En el de Karnak, el dios Amón aparece como el creador del mundo, asociado con el disco solar: Ra. En Luxor, Amón se manifiesta en la forma del dios Min, lo que significa su poder de fecundidad y reproducción. Asegura la continuidad de la realeza faraónica. Los dos templos trazan los dos ejes de la geografía sagrada que se cruzan en el corazón de la ciudad. El eje solar Este-Oeste dirige el templo de la creación de Amón-Ra en Karnak y el eje terrestre Norte-Sur el de Amón-Min en Luxor.

Karnak, el santuario de la creación. Los templos de Amón, Jonsu y Mut

El templo de Amón-Ra representa el nacimiento del universo. Su eje Este/Oeste, perpendicular al Nilo, está orientado según el solsticio de invierno (día más corto del año) que simboliza el renacimiento de la luz. En este día, el sol sale en su eje. Se acostará detrás del Templo de Hatshepsut (ubicado en la prolongación del Templo de Amón en la Cima Tebana), el día del solsticio de verano. Orientación que establece una relación entre las fuerzas de la creación y la regeneración en el más allá. El santuario oriental se encuentra en un recinto de treinta hectáreas, seis de las cuales están ocupadas por templos. Sus frontones, de más de quinientos metros de largo, dibujan la forma trapezoidal de pilonos mirando hacia el cielo. Karnak, en funcionamiento durante más de dos mil años, estuvo en perpetua expansión: ¡el templo de Amón tiene diez pilonos! En la parte sur del santuario de Karnak se encuentra el templo de Jonsu, hijo de Amón. Jonsu simboliza la placenta divina, está asociada con el ka y la fuerza nutritiva del más allá. Un segundo eje Norte/Sur organiza el espacio, desde un centro ceremonial circunscrito por cuatro obeliscos, y lo conecta con el centro del templo actual.

La intersección de los dos ejes delimita la parte más sagrada de las salas hipóstilas. Las procesiones toman este segundo eje paralelo al Nilo. Se dirigen a través de una avenida de esfinges al templo de Mut, fuera del templo de Amón (esposa de Amón, madre de los dioses y del mundo). El Coro del Templo de Mut está en el sur y recibe la semilla de Amón. Su santuario abarca unas noventa hectáreas. Allí se encontraron escombros de estatuas de la diosa leona Sejmet (curandera y combativa), una de las encarnaciones de Mut. Trescientas sesenta y cinco están de pie y otras trescientas sesenta y cinco están sentadas: alegorías del amanecer y el atardecer.  En la parte posterior del templo, un lago en forma de medialuna simboliza las aguas primordiales.

Luxor, el templo del ka real

El poder del eje Norte-Sur se amplifica en el templo de Luxor, un santuario complementario al templo de Amón en Karnak. Están conectados por una avenida paralela al Nilo, bordeada de esfinges, el dromos. El santuario aparece como el templo del ka real, la parte divina y el poder creativo del rey. Como ser humano, el rey nace con su ka, su alma inalterable. Pero durante las ceremonias de coronación, se le une el ka real, un legado que se transmite de faraón a faraón. El Ka, como la filiación temporal, une a todos los monarcas entre sí. Luxor es el edificio del viaje y el recorrido ritual del rey. El templo aparece como un lugar mágico de incorporación al ka real. Aquí se celebran los ritos del Año Nuevo, la renovación del tiempo y el matrimonio divino.

Los ritos de unión de las dos orillas

Las ciudades de los vivos y los muertos son dos aspectos de una realidad única. Una serie de ritos anuales conecta las dos orillas, los vivos, comulgando con sus antepasados, extrayendo las fuerzas de su propia regeneración. En el mes de payni (abril-mayo), cuando las fuerzas del caos parecen agotar las tierras de Egipto, la estatua del dios Amón de Karnak sale del templo para celebrar la Bella Fiesta del Valle en la orilla oeste de Tebas.

La procesión, encabezada por el faraón, cruza el Nilo en línea recta, prolongando el eje sagrado del templo, y se dirige hacia el templo funerario de la reina Hatshepsut. El faraón pasa la noche cerca de la estatua divina de Amón para regenerarse. En contacto con los antepasados, se llena de energía (iniciadora de la inundación) para transmitirla a su pueblo.

Cinco meses después, en la inundación, durante la fiesta de Opet, celebrada en Luxor para la regeneración del ka de los faraones, otra procesión cruza el Nilo. Los sacerdotes transportan la estatua del dios Amón de Luxor, el protector del ka real, y se dirigen al templo de los Millones de Años de Ramsés III, en Medinet Abu. Allí, el faraón celebra el regreso de la fertilidad y la prosperidad de Egipto. El viaje de las dos estatuas de Amón recrea la cruz de la vida y la luz, conectando de manera dinámica y animada las dos orillas de la ciudad, haciendo de Tebas el modelo de todas las ciudades.



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