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Templo de Jnum en Esna


A unos cincuenta y cinco kilómetros al sur de Luxor se encuentra la ciudad de Esna, la antigua Latópolis, en la margen occidental del Nilo. El nombre egipcio era Iunit o Ta Senet, de donde han derivado el copto Sne y el nombre actual árabe Esna. Los griegos la llamaron Latópolis en honor a la perca del Nilo, lates niloticus, que en griego recibe el nombre de latos, adorada aquí como sagrada por considerarse una encarnación de la diosa Neith, que era sagrada aquí. Existe un cementerio antiguo de percas sagradas al oeste de la ciudad.

La pequeña ciudad de Esna se encuentra al sur de una presa construida sobre el río en 1906. Hasta la construcción del puente sobre el Nilo cerca de Luxor, la carretera sobre la cresta de la presa era la única forma, en muchos kilómetros, de cruzar el río a través de un puente. La presa tiene una cámara de esclusa de ochenta metros de largo para los barcos que la cruzan. Una experiencia especial para los turistas que realizan un crucero entre Luxor y Asuán, es atravesar la antigua esclusa de Esna. Esto puede llevar algunas horas, ya que solo dos barcos pueden pasar el estrecho pasadizo al mismo tiempo. Mientras los cruceros aguardan su turno, los vendedores de galabiyas y baratijas se acercan a los grandes barcos en pequeñas embarcaciones de remos, para aprovechar el tiempo de espera vendiendo sus mercancías a los pasajeros. Los inevitables regateos, y los intercambios de mercancías y dinero entre la cubierta de los cruceros y los frágiles barquitos de los vendedores, crean un colorido espectáculo difícil de imaginar para quien no lo ha vivido en persona.

Los restos del antiguo templo egipcio de Jnum se encuentran en pleno centro de Esna, a unos nueve metros por debajo del nivel actual de la calle. La única parte que se conserva completa del templo es el pronaos, una sala sostenida por veinticuatro columnas y provista de un techo con relieves astronómicos que se mantiene intacto. Las partes del templo visibles hoy en día datan de la época ptolemaica y romana. Debido a su proximidad al Nilo, la visita al edificio forma parte del programa de algunos cruceros turísticos. El camino entre el embarcadero y el templo atraviesa las calles del pintoresco bazar de Esna. Vale la pena hacer un breve recorrido por sus pequeñas tiendas y cafeterías, y observar el trabajo de los sastres, que exhiben con orgullo sus viejas máquinas Singer mientras cosen sus prendas en el exterior de sus comercios.

 

Fachada del pronaos del templo de Jnum en Esna

 

El templo de Esna estaba dedicado a Jnum, el dios con cabeza de carnero que actuó como creador de los seres humanos y los dioses. En su manifestación como Jnum Hapi, revitalizaba cada año los manantiales del Nilo para provocar la inundación en la isla Elefantina. Su contraparte femenina en Esna era Menhit, una diosa de la guerra originaria de Nubia, que simbolizaba el poder de la luz y el viento del norte, protegía al faraón en la fiesta Sed y lo guiaba en las batallas. La tríada de Esna era completada por el dios Heka, personificación de la magia o fuerza divina del universo. También fueron adoradas aquí la diosa local Nebtu y la diosa Neith.

El templo Jnum se construyó sobre las ruinas de un santuario anterior de la Dinastía XVIII, de la época de Tutmosis III. En la Dinastía XVIII, la cuidad era capital del tercer nomo del Alto Egipto y el lugar gozaba de importancia como centro de comercio en la ruta de las caravanas que conducía a Nubia. Dos o tres veces al año, caravanas con cuatrocientos o quinientos camellos se trasladaban desde Sennar, el actual Sudán, hasta Esna, a través de Ibrim y Darau, la actual Asuán. Transportaban oro, caucho, marfil y plumas de avestruz. Y durante la Edad Media, también esclavos del corazón de África, que eran revendidos en El Cairo. Un viejo caravasar, que está al costado del templo, escondido detrás de puestos del bazar, es testigo mudo de esa época. Aún pueden verse las vigas de madera talladas y decoradas que adornan la antigua fachada.

El edificio actual del templo empezó a ser construido bajo los reinados de los faraones Ptolomeo VI y Ptolomeo VIII en el siglo II a.C. La parte principal del edificio ptolemaico, desde el naos hasta el santuario, se construyó en época romana bajo el emperador Claudio, y se perdió durante la Edad Media. La construcción del pronaos que aún existe comenzó bajo el emperador Decio. Debido a las inundaciones anuales del Nilo, el área del templo se fue hundiendo gradualmente bajo el cieno, que fue aumentando su volumen hasta el nivel actual de la calle, nueve metros por encima del templo.

 

El emperador Claudio frente a la diosa Menhit es purificado por Thot y Horus

 

A principios de los tiempos modernos, la tierra acumulada llegaba a los capiteles de las columnas del pronaos. Durante la conquista de Egipto por Napoleón Bonaparte, los lugareños se protegieron del ataque de los franceses bajo el techo del templo. Los agujeros de bala producidos durante el combate todavía son visibles sobre las capitales. Conquistada la zona, los soldados franceses excavaron parcialmente el pórtico del pronaos. Las primeras excavaciones científicas fueron realizadas por Auguste Mariette a mediados del siglo XIX.

Además del pronaos conservado, el diseño original del templo de Jnum comprendía una sala contigua con seis columnas, el santuario detrás y un pasillo circundante decorado con relieves. En términos de estructura, el edificio era muy similar a los templos de Edfu y Dendera. Solo unas pocas reliquias indican la disposición de las partes destruidas del templo. Los ricos relieves del pronaos nos dan una idea del aspecto general que debió mostrar el conjunto que no se ha conservado.

 

Sala de columnas del pronaos del templo de Esna

 

La sala de columnas del pronaos que aún existe tiene treinta y tres metros de ancho y dieciséis metros y medio de profundidad, siendo más grande en tamaño que el del templo de Edfu. La cubierta está sostenida por veinticuatro columnas de más de trece metros de altura, con capiteles compuestos con formas de plantas. Como en el templo de Edfu, las seis columnas de la primera fila enmarcan la entrada principal, en el centro de la fachada del templo, rodeada por tres muros de media altura a cada lado, que cierran los espacios intercolumnales.

Tres de los muros tienen aberturas de puertas. Y cuatro de ellos están decorados con relieves en el frente, que representan a los emperadores romanos Tiberio, Claudio y Nerón como faraones, ofrendando a varias deidades egipcias. A la izquierda, Claudio aparece en una típica escena de purificación, en la que el Thot y Horus vierten agua sobre la cabeza del gobernante en presencia del Menhit, representada con cabeza de león. En el siguiente muro vemos a Tiberio coronado con el Pschent, la doble corona del Alto y el Bajo Egipto, mientras la diosa Uadyet del Bajo Egipto y la diosa Nejbet del Alto Egipto que lo llevan ante el dios Jnum. Frente a Jnum se encuentra el dios niño Heka-pa-chered sobre un pedestal, portando el símbolo de la unificación de las dos tierras.

En los dos muros restantes, a la derecha de la entrada central del templo, se muestran dos escenas con Nerón. En la más próxima a la entrada principal, el emperador es conducido por Montu y Heka hasta Neith. En la segunda pared, en la que se abre una puerta, Nerón recibe la doble corona de manos de Horus y Thot frente al dios Jnum.

Las paredes laterales exteriores del pronaos también están completamente decoradas con relieves. Representan a los emperadores romanos Tito, Domiciano y Trajano. Tito solo aparece en los relieves más pequeños, como en la pared sureste, donde clava un puñal a una tortuga frente a la diosa Sejmet y sacrifica un oryx frente a la diosa Menhit.

 

Imagen de Jnum como dios creador identificado con el Sol en la nave central

 

En el lado derecho del muro sureste, Domiciano, que está acompañado por un león, protagoniza la típica escena de la masacre de los enemigos, sosteniéndolos por los cabellos a la manera de los antiguos faraones. El señor del templo Jnum presenta al gobernante una espada curva, el Chepesch. Menhit acompaña la escena detrás de Jnum con una mano levantada, mientras sostiene el signo de vida Anj en la otra. El muro noroeste muestra la misma escena de la masacre de los enemigos, pero invertida como en un espejo. Aquí es el emperador Trajano quien protagoniza la escena. Incluso el león que acompaña al gobernante se repite en el relieve, al igual que la rendición de la espada Chepesch por Jnum. Solo la representación de la diosa Neith, de pie detrás de Menhit, difiere del relieve de Domiciano.

La antigua conexión con el resto del templo ptolemaico se puede ver en la pared posterior del pronaos, la parte trasera exterior de la sala con columnas. Un muro de media altura está integrado en el pórtico romano. Aquí hay tres aberturas en la pared del edificio. La del medio, el portal ptolemaico, conducía al interior del templo y al santuario. Las dos aberturas laterales eran puertas que daban acceso al pasillo que rodeaba el santuario central. Los relieves alrededor de estas dos puertas datan de la época del emperador Marco Aurelio y su sucesor Cómodo. Muestran a los dos gobernantes como faraones ante los dioses.

Las inscripciones y relieves del interior del pronaos, tanto en los muros como en las columnas, se encuentran en muy buen estado de conservación, y recientes restauraciones han limpiado el hollín que cubría los colores originales, que ahora brillan con esplendor renovado. El techo de la sala está cubierto de frescos religiosos y astronómicos. Aquí se pueden encontrar los signos del zodíaco del antiguo Egipto, así como representaciones del viaje diurno y nocturno del Sol en los seis campos del techo, al noroeste y sureste del campo central. La Luna está representada en la franja noroeste del techo. Las llamadas estrellas decanas también se encuentran allí y en la sección del techo suroeste. Las imágenes celestes se asignan respectivamente a los dioses que actúan bajo ellas, en las fechas de las festividades correspondientes.

 

El emperador Domiciano realizando la matanza de los enemigos frente a Jnum y Menhit

 

Las paredes y columnas del interior de la sala, al igual que los relieves externos, se crearon en gran parte en los reinados posteriores a Vespasiano, comenzando con Tito, pero sobre todo bajo Domiciano y Trajano. Bajo Nerón y Vespasiano, solo se habían trabajado algunos temas de la decoración interior. Durante la época de Vespasiano se inició el techo de la sección central, que se completó después de él. Bajo Tito y Domiciano se decoraron al menos diez de las columnas del pronaos. Solo hay dos relieves, uno en una columna y el otro en la pared trasera sobre el muro del templo ptolemaico, que recuerdan el breve reinado de Nerva, que duró menos de dos años. Este último muestra al emperador haciendo una ofrenda de incienso a la diosa Neith frente a la barca.

Los ejes de los pilares del pronaos están provistos de inscripciones que describen el calendario festivo del templo. En las paredes de la sala, los relieves continúan con las representaciones de varios emperadores romanos, todos ataviados como faraones y asociados con la religión egipcia, como Septimio Severo, Caracalla, Geta, Severo Alejandro, Filipo y Decio. Un relieve fechado a mediados del siglo III, muestra a Decio con la corona del Bajo Egipto entregando un torno de alfarero a Jnum, en forma humana y de carnero, el símbolo del dios creador, señor del templo.

Dos de los festivales más importantes del templo de Esna se llevaron a cabo en honor a Neith y Jnum. El festival de Neith se celebraba el 13 de Ipip como contraparte femenina del festival de Jnum “Colocando el torno de alfarero”, que en Esna coincidía con el festival «Levantando el cielo para Ptah» de Dendera. Esto se debe a la importancia de los dioses Jnum y Neith en Esna, que fueron especialmente venerados aquí como deidades creadoras.

 

 

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