|   Newsletter
Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Post Type Selectors







El templo funerario de Amenhotep III


El templo funerario de Amenhotep III, en la orilla occidental de Luxor, a unos tres kilómetros del Nilo, fue alguna vez el mayor templo jamás construido en Egipto, con sus trescientos ochenta y cinco mil metros cuadrados de superficie.

Al igual que el Templo de Luxor, fue diseñado y construido por el famoso Amenhotep, el hijo de Hapu, maestro de obras y arquitecto durante el reinado de Amenhotep III. El conocimiento sobre este templo se obtuvo de una gran estela encontrada por el egiptólogo Flinders Petrie en 1896 al oeste del antiguo sitio del templo, en la que el faraón hizo describir las estatuas de su templo funerario. Aparte de los llamados Colosos de Memnón, las estatuas gemelas del rey, hoy apenas sobrevive nada del templo. Los Colosos de Memnón aún se encuentran en su ubicación original, en el lado este del templo, custodiando en su día la entrada del primer pilono del templo.

La construcción del templo fue consagrada en 1385 a. C. al dios Amón, a quién Amenhotep III consideraba su padre. En una estela, el rey describió su templo de los millones de años como una «fortaleza de la eternidad, hecha de piedra arenisca, completamente cubierta de oro, los pisos de plata, ricamente decorada con estatuas». La construcción del templo se completó por primera vez en 1358 a. C., aunque siguió recibiendo aportaciones hasta la muerte de Amenhotep III en 1351 a. C., con nuevas ampliaciones y la instalación de estatuas.

 

Colosos del segundo pilono del templo de Amenhotep III

 

El área del templo estaba rodeada por un muro perimetral de ladrillos de adobe de ocho metros y medio de espesor, de unos setecientos metros de largo y quinientos cincuenta metros de ancho. El interior estaba dividido en varias áreas separadas. El templo real estaba ubicado en la parte sur del complejo del templo. Desde la entrada principal en el sureste, atravesaba tres pilonos y una avenida de esfinges antes de llegar al patio delantero del templo a través de un cuarto portón, el patio solar o patio del festival Sed, de unos ochenta y cinco metros de lado, pavimentado con losas de arenisca. El patio estaba bordeado en sus cuatro lados por tres y cuatro filas de columnas de catorce metros de altura, que formaban un vestíbulo circundante. Desde aquí se accedía al recinto principal y al santuario del templo.

Cuatro mástiles para banderas, fabricados de cedro y cubiertos de oro, flanqueaban los pilonos. Sus rastros dorados fueron encontrados durante unas excavaciones arqueológicas frente al segundo pilono. Cada una de las puertas de cada pilono estaba flanqueada también por dos estatuas sedentes de Amenhotep III. De estas, solo han sobrevivido en su lugar original los llamados Colosos de Memnon, instalados frente al primer pilono. Su altura en el pasado era de cuarenta codos, es decir, unos veintiún metros. Después de perder las coronas que remataban las estatuas, su altura actual es de aproximadamente catorce metros, elevados sobre una base de granito de casi cuatro metros más de altura. Estaban hechos de cuarcita roja, procedente las canteras de Gabal El-Ahmar, situadas cerca de El Cairo, a setecientos kilómetros de distancia, y su traslado y erección debió suponer una obra colosal.

 

Estelas y estatuas del segundo patio del templo

 

Las estatuas sedentes de Amenhotep III frente al segundo pilono también eran de cuarcita, mientras que las del tercer pilono eran de alabastro, entronizadas sobre bases de granito negro. Otras estatuas del rey decoraron el patio de columnas frente al santuario del templo. Se colocaron estatuas del faraón, de ocho metros de altura, entre las columnas, en los lados este y oeste del patio, fabricadas en cuarcita en el lado norte y granito en el lado sur. El templo también contó con cientos de estatuas de la diosa Sejmet, esfinges de alabastro con colas de cocodrilo, esfinges de arenisca con cabezas de Anubis y una estatua de un hipopótamo de alabastro de tamaño natural.

Dentro del muro del recinto exterior del área del templo había otras dependencias construidas de ladrillo, jardines, lagos y un templo más pequeño dedicado a la deidad Ptah-Sokar-Osiris. Este se encontraba al norte del templo principal, con su propia entrada a través del muro del recinto desde el norte. Dos estatuas de cuarcita de Amenhotep III estaban a los lados de esta puerta.

Teniendo en cuenta el tamaño que llegó a tener el templo de Amenhotep III, quedan muy pocos restos de él. En la época de Akenatón, hijo de Amenhotep III, el templo permaneció sin uso y el nombre del dios Amón, condenado al ostracismo en ese momento, fue borrado de las inscripciones. La devastación de este período se restauró después de Akenatón, pero se cree que la mala cimentación del templo, muy cercano a la zona inundable del Nilo, fue causa de su destrucción. A principios del reinado de Merenptah, alrededor de 1220 a 1210 a. C., el templo colapsó, severamente dañado por un terremoto en el que las capas de tierra bajo el templo se licuaron debido al agua subterránea. Las inundaciones anuales del Nilo y la extracción posterior de las piedras trajeron más destrucción. Un ejemplo muy conocido es la reutilización de una estela de granito de Amenhotep III en el templo funerario de Merenptah, a unos cien metros al noroeste, exhibida ahora en el Museo Egipcio de El Cairo con la designación Estela de Merenptah bajo el número de inventario CG 34025.

 

Tercer patio frente a la sala hipóstila

 

Durante las excavaciones encargadas por el cónsul británico Henry Salt en 1825, Jannis Atanasios encontró dos esfinges de sienita en la zona de entrada del templo, cada una con la cabeza del faraón Amenhotep III con la doble corona. Con la intervención del historiador de la iglesia Andrei Nikolayevich Muravyov, las esfinges fueron adquiridas por el estado ruso en 1830 y erigidas en 1832 en San Petersburgo, en el Malecón de la Universidad junto al río Neva.

El Instituto Suizo de El Cairo examinó las ruinas del área del templo en la década de 1960. Desde hace algunos años se han realizado excavaciones arqueológicas sistemáticas en el templo, bajo los auspicios del Instituto Arqueológico Alemán de El Cairo y el Consejo Superior de Antigüedades de Egipto. Durante las excavaciones, se han desenterrado una esfinge con cola de cocodrilo y varias estatuas colosales de Amenhotep III. En 2009, un equipo de arqueólogos dirigido por Hourig Sourouzian excavó una colosal estatua del faraón. A principios de 2010 se descubrió la cabeza asociada, de más de dos metros de altura. Y en diciembre de 2017, se descubrieron veintisiete estatuas de la diosa Sejmet parcialmente destruidas.

  Licencia Creative Commons CC BY-NC-ND 4.0

Si desea utilizar algunas de nuestras fotografías con fines educativos, culturales, artísticos o para ser empleadas en publicaciones no comerciales, puede hacerlo de acuerdo a los términos de la Licencia Creative Commons CC BY-NC-ND 4.0. También puede solicitarnos el envío del archivo original de alta resolución, que podrá emplear de forma libre y gratuita, de acuerdo a los mismos términos. Para hacerlo, sólo tiene que acceder a esta página y rellenar el Formulario de Solicitud de Material.



Compártelo




Newsletter

Apúntate a nuestro newsletter y recibe gratis reportajes, fotografías y noticias cada semana